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Most recent articles or updates:

2017-03-22: Die Rache des Analogen

Auf ORF.at gibt es heute einen interessanten Artikel über ein interessantes Buch:

Inhalt des Artikels über das Buch ist, dass durchaus technik-affine Menschen vermehrt ihre Liebe zu tiefst analogen Dingen wie Notizbüchern, Schallplatten, Fotografie auf Film, und so weiter entdecken.

Der Autor David Sax hat offenbar einen für mich persönlich sehr nachvollziehbaren Zugang zu dem Thema. Auch wir haben LPs für uns (wieder)entdeckt, mit sehr alten Schallplattenspielern. Und auch die restliche analoge Welt ist trotz meiner starken digitalen Affinität nicht abgeschrieben! Ganz im Gegenteil. Das musste mal erwähnt werden.

2017-03-21: Blocking facebook on GNU/Linux via iptables

I am not using facebook for a broad variety of reasons. Unfortunately, this does not stop facebook on tracking your online behavior with their like-buttons, permanent cookies and such. With this top-of-the-art surveillance technology, facebook knows you better than most of your friends.

When you have the fortune of not having to use facebook directly, you can start thinking of radical ways to block most parts of facebook from your life.

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2017-03-21: A CEO's Guide to Emacs

I stumbled over a very nice article by Josh Stella who wrote a motivational and introductional article about Emacs for non-programmers, namely C-level managers.

Josh wrote quite some cool lines about this wonderful tool. I just want to quote some of them to motivate you to read his blog posting. Emphasizing is added by me.

For those who haven't used Emacs, it's something you'll likely hate, but may love.
Once you grok Emacs, you realize that it's a thermonuclear toaster that can also serve as the engine for... well, just about anything you want to do with text. When you think about how much your computing life revolves around text, this is a rather bold statement. Bold, but true.
This may give the impression that Emacs is anachronistic or old-fashioned. It's not. It's powerful and timeless, but demands that you patiently understand it on its terms.
To me, Emacs feels like the future rather than the past. [...] Emacs persist as a useful tool when the latest trendy app is long forgotten.
I no longer decide what app to use for this or that thing. Instead, I just work. There is real power and efficiency to having a great tool and committing to it.
The third reason I find Emacs more advantageous than other environments is that it's easy to take all your stuff with you. [...] I've found this capability to be so useful that I dread dealing with Pages, GDocs, Office, or other kinds of files and applications that force me back into finding stuff somewhere on the filesystem or in the cloud.
Text files are the most long-lived format for computing. You easily can open a text file from 1970 in Emacs. That's not so true for Office applications. Text files are also nice and small - radically smaller than Office application data files. As a digital pack rat and as someone who makes lots of little notes as things pop into my head, having a simple, light, permanent collection of stuff that is always available is important to me.

2017-03-20: Sozialabbau bringt uns Obdachlose

In letzter Zeit gibt es politische Bestrebungen, Sozialleistungen bei Menschen, die sie am dringendsten brauchen einzuschränken.

Wer in der Welt etwas herumgereist ist, wird mitbekommen haben, wie deutlich Obdachlosigkeit sich in anderen Ländern ausprägt. Zumindest ich war stark betroffen, als ich in den USA (quasi überall) und in Kanada (hauptsächlich in Vancouver) sehr, sehr viele Menschen mit Schlafsack oder unter Decken am Gehsteig schlafen sah. In der kalten Jahreszeit, im Regen, ohne Dach. Bei uns in Österreich kenne ich solche Szenen nicht wirklich.

Ich sehe Obdachlose bei der Speisung im Augarten, ich sehe bettelnde Menschen in der Innenstadt und die Megaphon-Verkäufer vor den Hofer-Filialen. Doch auf der Straße schlafende Menschen kenne ich zur Zeit nicht aus Graz. Vielleicht gibt es sie. Aufgefallen sind sie mir noch nicht.

Doch das wird in Zukunft alles anders. Ganz anders.

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2017-03-20: What App am I Using for What and How?

Here is a list of tasks I do on my computers and the software I am using for accomplishing these tasks. The first column also links corresponding workflow descriptions with further information on how I am doing things. At the very bottom, there are links to more workflow descriptions.

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2017-03-19: Der realraum feiert sein Zehnjähriges

In Graz gibt es seit nunmehr zehn Jahren den realraum. Das ist ein Hackerspace, wo engagierte Menschen sich treffen, um sich kritisch und kreativ mit Technik auseinanderzusetzen.

Die futurezone hat wegen des Jubiläums einen tollen Artikel veröffentlicht, der den realraum einer breiteren Öffentlichkeit erklärt.

Ich hab's leider nicht zur Party am Wochenende geschafft, wünsche aber dem realraum und seinen Inhabitanten weiterhin viel Spaß an der Sache und noch viele tolle Jahre! Ich bin froh, dass es solche Projekte gibt, die von Altruismus und Begeisterung für die Sache leben.

Schade, dass es zu meiner aktiven Studentenzeit soetwas noch nicht gegeben hat.

2017-03-18: Payment Service Directive: Drittanbieter greifen auf dein Bankkonto zu

Offenbar gibt es eine Initiative, die den Zugriff von Drittanbietern auf Bankkonten ermöglichen soll. Das wird natürlich nur zum Vorteil der Konsumenten sein, da der sich dadurch ergebende Wettbewerb den Zahlungsverkehr sicherer, bequemer und billiger machen wird.

Klar.

Ich kann mir ja auch beim besten Willen nicht vorstellen, dass durch die Möglichkeit, jeder dahergelaufenen Smartphone-App Zugriff auf mein Bankkonto zu gewähren, irgendetwas Negatives passieren könnte. Das ist ja alles voll sicher und alle wollen nur mein Bestes.

Es wird wohl so sein, dass man durch diese Lobbyistenarbeit keine andere Wahl mehr haben wird. Wenn ich diesen Irrsinn wo es nur geht blockieren werde, werde ich wohl von den Digital Naïves als rückschrittlich tituliert werden und teilweise auch finanzielle Nachteile in Kauf nehmen müssen. So wie man derzeit schon für eine ordentliche Privatsphäre mehr zahlen muss, weil es eben die Mehrheit der Konsumenten so möchte.

Schöne, neue Welt.

2017-03-17: Du (Norma) im Schauspielhaus

Wir waren heute zur Abwechslung mal im Theater. Im Schauspielhaus, um genau zu sein. Das Stück hieß »Du (Norma)« von Philipp Löhle.

Ich war schon ewig nicht mehr im Theater. Doch dieses Stück ist wirklich einen Besuch wert.

Die vier Schauspieler sind fabelhaft, das Stück pendelt zwischen erstklassigem Humor und bitterernsten Schicksalsschlägen. Nie langweilig, mit tollen Regieeinfällen durchzogen. Die Inhaltsangabe liest sich öder als das Stück tatsächlich ist. Die Handlung ist gespickt von Sex and Crime, dass es so manchen Schicksalen in Game of Thrones kaum nachsteht.

Hat Lust auf mehr gemacht. Es gibt noch ein paar Aufführungen im Haus Zwei vom Grazer Schauspielhaus.

2017-03-17: Getting Emails into Org-Mode

Update 2017-03-17: Link to the method of Sam Flint

This article is for Org-mode users who are looking for a possibility to get emails into org-mode which is independent of their email client (MUA). You're going to need access to your mail server for this method.

From time to time, I get tasks by email where the email body contains helpful information on that task. Therefore, it is nice to have a method that gets the email header and body into my Org-mode system.

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2017-03-11: Firejail

Stefan Schumacher mentioned Firejail in his talk today. It's a relatively new tool to run arbotrary GNU/Linux application in a sandbox environment.

For example firejail firefox starts a standard FireFox browser with the FireFox Firejail profile that is part of the default package of Firejail. There are many other pre-defined profiles for other applications as well. Of course you can overwrite or create new profiles.

Profiles define white- or black-lists for read/write access on directories, network bandwidth, firewall rules, and so forth. Really powerful when you don't want to run more elaborate stuff such as Qubes OS.

2017-03-10: Wir sehen uns auf den Chemnitzer Linuxtagen

Ich bin dieses Jahr wieder auf den Chemnitzer Linuxtagen. Das letzte Mal war ich vor zehn Jahren. Ich bin gespannt, was sich in der Zwischenzeit geändert hat.

Da ich »nur« für jemanden eingesprungen bin, der verhindert ist, habe ich die Einreichfrist für Vorträge verpasst. Halte deswegen selbst keinen Slot mit einen meiner Themen. Wenn du mich dort siehst, sprich mich doch an - ich freue mich über jedes Gespräch.

2017-03-06: Mediocrity

It is okay when you are annoyed about the mediocrity and indifference of people. This is a clear sign that you are trying to do your work better than average.

Humankind (hopefully) will not be extinguished by it's own bombs. The main reasons for our demise will be mediocrity and indifference.

— Karl Voit (@n0v0id) January 20, 2014

Unfortunately, there is no such thing as «make it unseen» for any kind of decent specialization.

For example when your eyes are trained for good typography, you see really bad documents all over the place. And everybody else does not seem to care. Or when you are constantly looking for optimizations in your personal workflows, watching most people interact with their computer tends to hurt a little bit here or there.

I do think that I have learned to maintain a minimum level of indifference myself in order to cope with «others people style of doing things». However, it still troubles me big time when I am forced to use less elegant tools or workflows to meet my peer's level of expertise when working as a team.

These lines might sound rather self-opinionated but I honestly do not want to upset anyone here.

Do you feel the same? Any other good examples? Drop me a line, submit a comment: I am very curious what you think about it ...

2017-02-27: Jon Ronson: Public Shaming

A German blog article pointed me to Jon Ronson which talks about his book about public shaming. Besides his fabulous English accent I want to listen for hours, he mentions quite interesting points of view. For example, we all are prone to public shaming on the Internet. Watch his talk and think about it before joining the masses blaming an idiot on the Internet:

2017-02-25: 33c3: Machine Dreams

Awesome video from a talk at the 33c3 by Joscha Bach:

It's about the universe, digital physics, life, the world as a dream produced by our perception, a synthesizer model of cognition, the conductor theory of our consciosness, the value of entropy, altruism versus selfishness and so forth. A complete new perspecive on the meaning of life or the lack thereof.

Makes your head explode if you think carefully about it.

2017-02-24: Twitter Lent

I'm going to stop using Twitter.

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